The Three Weeks and the Nine Days A Halachic Guide
Las ‘tres semanas’ y los ‘nueve días’:  Una guía halajica   

Rabbi Rigoberto Emmanuel Viñas,  Leibel Agar, Baal Koreh, Jack Schweizer, President
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The Three Weeks and the Nine Days: A Halachic Guide
The 21 days between the 17th day of Tammuz and the Ninth Day of Av are called “Bein Hametzarim” the days of difficult straits. Historically this period has seen numerous catastrophes that have befallen the Jewish people. We therefore limit all forms of rejoicing and mourn the destruction of both Holy Temples which were set to flame in this period by the enemies of God and the Jewish people. The intensity of mourning increases as we get closer to the ninth day of Av. During the Ninth day of Av even the most basic pleasures such as eating, drinking, bathing, marital relations and anointing ourselves are forbidden. 
During the Three Weeks: It is forbidden to hold weddings and other happy occasions. We avoid music or other forms of entertainment that will bring us joy and allow us to forget that it was during this time that our enemies (repeatedly) got the upper hand over us and caused us terrible grief.  
During this period we avoid saying the “shechecheyanu” blessing which is usually only said during happy occasions. Many observant Jews refrained from wearing new clothes during this period to avoid saying the “shechecheyanu” prayer, there are some Rabbis who permit wearing new clothes in modern times since it is not considered such a special occasion today. This is true especially if the clothes will be worn for Shabbat. On Shabbat we may say this blessing if we experience something new that brings us joy because on Shabbat all forms of mourning are cancelled. 
Haircuts and shaving are also prohibited during this period. There are many who do shave however in honor of the Shabbat. Others begin the period of not cutting hair and shaving at Rosh Chodesh Av. Traditionally, bathing and swimming were also prohibited during this time. Showering however is permitted due to the fact that it is a health measure and is not done only for the pleasure of bathing. Swimming instruction may be permitted since it is not solely for pleasure but also involves a learning component. Other forms of exercise such as aqua therapy may be permitted under this category as well.   
Shiva Asar BeTamuz – Sunday 24 of July, 2016
Going all the way back to Biblical times, Moses descended Mount Sinai on this day and, upon seeing the Golden Calf broke the first set of Tablets carrying the Ten Commandments (Shemot 32:19, Mishna Taanit 28b). 
In the First Temple Era: The priests in the First Temple stopped offering the daily sacrifice on this day (Taanit 28b) due to the shortage of sheep during the siege and the next year 3184 (586 BCE), the walls of Jerusalem were breached after many months of siege by Nebuchadnezzar and his Babylonian forces. 
In Melachim KINGS II 21:7 we find that King Menashe, one of the worst of the Jewish kings, had an idol placed in the Holy Sanctuary of the Temple, according to tradition on this date.  The Talmud, in Masechet Taanit 28b, says that in the time of the Roman persecution, Apostomos, captain of the occupation forces, did the same, and publicly burned the Torah - both acts considered open blasphemy and desecration. These were followed by Titus and Rome breaching the walls of Jerusalem in 3760 (70 CE) and Pope Gregory IX ordering the confiscation of all manuscripts of the Talmud in 4999 (1239). 
In later years this day continued to be a dark one for Jews. In 1391, more than 4,000 Jews were killed in Toledo and Jaen, Spain and in 4319 (1559) the Jewish Quarter of Prague was burned and looted. The Kovno ghetto was liquidated on this day in 5704 (1944) and in 5730 (1970) Libya ordered the confiscation of Jewish property. 
Other interesting occurrences on this day include Noach sending out the first dove to see if the Flood waters had receded, (Bereishit 8:8) in 1650 (2100 BCE); Moshe Rabbeinu destroying the golden calf, (Shemot 32:20, Seder Olam 6, Taanit 30b - Rashi) and then ascending back up Har Sinai for the second time where he spent the next forty days pleading for forgiveness for the sin of the golden calf, (Shemot 33:11, Rashi).  
Rosh Chodesh Av:  (August 5th, 2016)  From Rosh Chodesh Av until after Tisha BeAv (August 14, 2016), we refrain from purchases that bring us pleasure, such as artwork, jewelry or other major purchases. We do not engage in housing improvements such as beautification projects unless not doing so would incur a great financial loss. 
Ashkenazim may not eat meat or drink wine during this period of the nine days, except on Shabbos because mourning is cancelled on Shabbos. Sefardim observe this restriction only during the week on which Tisha BeAv actually falls. This is called “Shavua SheChal Bo.” This year because Tisha BeAv falls on Shabbat, and it is moved to Sunday, there is no nine days restriction of meat and wine for Sefardim. 
Tisha BeAv: (directly after shabat evening of August 13 - 14, 2016)  According to our sages, many tragic events occurred to our ancestors on this day: 1. The sin of the spies caused Hashem to decree that the Children of Israel who left Egypt would not be permitted to enter the land of Israel; 
2. The First Temple was destroyed; 
3. The Second Temple was destroyed; 
4. Betar, the last fortress to hold out against the Romans during the Bar Kochba revolt in the year 135, fell, sealing the fate of the Jewish people. 
5. One year after the fall of Betar, the Temple area was plowed. 
6. In 1492, King Ferdinand of Spain issued the expulsion decree, setting Tisha B'Av as the final date by which not a single Jew would be allowed to walk on Spanish soil. 
7. World War I – which began the downward slide to the Holocaust – began on Tisha B’av.  
Prohibitions: The prohibitions on Tisha B'Av itself are similar to those of Yom Kippur. In addition to not eating or drinking, we are not allowed to wash, anoint ourselves, engage in marital relations or wear leather shoes. In a prohibition more stringent than on Yom Kippur, we are only allowed to study certain portions of the Torah and Talmud on Tisha B'Av. 
Observances: Normally, the observance of Tisha B'Av begins with the Seudah HaMafseket, the last meal before the fast commences. Unlike the elaborate feast we have before Yom Kippur, this meal is typically one course, usually consisting of a hard-boiled egg, lentils and some bread. These are considered symbolic of mourning and are eaten while sitting on the floor. Many place ashes on the food to further remind them of
the reason for the meal of mourning. Also, this meal is generally not eaten with others to avoid having a Zimmun (quorum for public blessing) at Birchat HaMazon. Zimmun indicates permanence, habit and durability. We avoid the Zimmun because we’d prefer not to make this mournful meal a recurring experience. It is customary to eat this meal seated on the floor or a low stool.  
This year however because it is directly after Shabbat:  We avoid any sign of mourning on Shabbat, and because of this there is no seudat hamafseket.  We may eat meat and wine during Shabbat up until the end of the day and we must not wear sad clothing or change shoes until after Shabbat.  
 At the evening Ma'ariv service, the entire congregation sits on the floor and recites the Book of Eicha (Lamentations) where the prophet Jeremiah weeps the destruction and we weep with him. 
 The morning of Tisha B'Av is the saddest part of the day. We recite Kinot, and the men do not don Tefillin at Shacharit, because Tefillin are called "Pear," "Glory," and this is definitely not a day of glory for the Jewish People. Tefillin are worn for mincha however during the day of Tisha Bav in order not to miss a day of tefillin. 
 Until Mincha on Tisha B'Av one should try to avoid sitting on a chair or bench. Instead, the custom is to stand or sit on the floor, just like a mourner during the Shiva (traditional seven days of mourning a loved one). 
 Beginning at Mincha sitting on chairs is permitted, and we reduce the intensity of the grief that has pervaded us so far. Also, men put on Tefillin and recite those Tefillot that were omitted at Shacharit. 
 It is forbidden to greet friends or acquaintances on Tisha B'Av. However, if greeted first, one should answer, but in a low tone in order not to arouse resentment. It is customary not to greet each other and not to joke around on Tisha BeAv. An atmosphere of mourning and sadness for our losses should permeate the day. For this reason the lights are lowered during services and we sit on the floor like if we were in shiva. 
We remember with pain and deep mourning; One thousand nine hundred and forty eight years since the destruction of our Holy Temple. 
Divrei Emmanuel
Las ‘tres semanas’ y los ‘nueve días’: Una guía halajica
El periodo de los 21 días entre el 17 del mes de Tamuz y el noveno día de Av (Domingo 24 de Julio – Domingo 14 de agosto 2016) son llamados “bein hametzarim” los días difíciles. También es llamado las tres semanas de luto. Estos son por que durante este periodo de tiempo han ocurrido grandes tragedias al pueblo judío. Por esa razón limitamos toda forma de celebración y practicamos el duelo (luto) por la destrucción de los dos templos centrales de Jerusalem. El duelo se intensifica mientras los días se acercan al noveno día de Av. Durante el día de Tisha BeAv (9 de Av) hasta los placeres más básicos son prohibidos como el comer, beber, bañarse, relaciones matrimoniales, ponerse zapatos de cuero y untarse perfumes o aceites. 
Durante las tres semanas: Es prohibido hacer bodas y otras ocasiones alegres. Evitamos la música u otras formas de entretenimiento que nos traerían alegría y nos permitirían olvidar que durante este periodo de tiempo nuestros enemigos (repetidamente) nos causaron grandes tragedias. 
No decimos la bendición de “shejecheyanu” porque esta se dice durante ocasiones alegres solamente. Evitamos ponernos ropas nuevas para evitar la bendición de shejejeyanu – hoy en día algunos Rabinos permiten ropa nueva por ya no se considera algo tan importante o alegre y es mucho más común que en los tiempos anteriores. Esto es especialmente permitido si la ropa se va usar para celebrar Shabat. Durante Shabat toda forma de expresión de duelo o de luto es prohibido. 
Cortarse el pelo y afeitarse son prohibidos durante este periodo. Pero para Shabat es permitido antes de Shabat. También se permite si es necesario para el trabajo u otra ocasión especial. LA mayor parte de los Sefardim comienzan estas señales de luto después de la luna nueva (Rosh Jodesh) de Av (5 de agosto, 2016). Tradicionalmente – el bañarse o nadar eran prohibidos también pero hoy en día no tienen el mismo significado que anteriormente y es permitido tomar una
ducha.  Clases de natación, nadar para ejercicio o terapia acuática son permitidas también.   Shiva Asar BeTamuz (24 de Julio, 2016) Significado histórico: Moisés descendió la montaña de Sinaí en este día y encontró la adoración al becerro de oro y rompió las primeras tablas de los diez mandamientos. (Éxodo 32:18, Talmud Bavli Taanit 28b) 
En el primer templo central de Jerusalem los sacerdotes pararon de ofrecer las ofrendas diarias en este día (Taanit 28b) por falta de carneros durante el asalto a Jerusalem por Nebujadnezar y los babilonios. El próximo año en el mismo día las paredes de Jerusalem fueron destruidas (3184) (584 BCE) por el mismo enemigo.  
El libro de Reyes II 21:7 reporta que el Rey Menashe, uno de los más malos reyes judíos, puso un ídolo en el santuario de templo en esta fecha de acuerdo al Talmud (Ibíd.). El Talmud también recuenta que en tiempos Romanos – Apostamos, capitán de las fuerzas de ocupación también puso un ídolo en el santuario. Esto fue seguido por Tito y Roma que destruyeron las paredes en el año 3760 (70 CE) y el Papa Gregorio IX que confisco todas las copias del Talmud y las destruyo (4999) 1239. 
En otros años el día continuo siendo malo para los judíos. En 1391 más de 4000 judíos fueron matados en las calles de Jaén y Toledo en España. En 4319 (1559) la parte judía de Praga fue quemada y propiedades judías robadas. 5704 (1944) el gueto de Kovno Lituania fue liquidado – en 1970 el gobierno de Libia le robo a todos los judíos del país sus propiedades.  
Rosh Jodesh Av - 5 de agosto, 2016:    Desde Rosh Jodesh Av hasta después de Tisha BeAv no hacemos compras que nos traen placer. Esto incluye arte, joyas etc. Evitamos arreglos a nuestras casas u otros proyectos nuevos a menos que evitarlos cause gran pérdida de dinero. 
Los Askenazi no comen carne o toman vino durante este periodo de nueve días menos durante el Shabat cuando toda expresión de luto es prohibido. Los sefardíes observan esta restricción solamente durante la semana de Tisha Be Av esto se llama “Shavua SheJal Bo.” Este año como Tisha BeAv cae en Domingo
no existen estas prohibiciones este año.  Comienza desde el domingo antes de Tisha BeAv hasta el medio día después de Tisha BeAv.  La práctica Asquenazí – 7 de Agosto, 2016 hasta el 12 de agosto (excluye Shabat) 
Tisha BeAv: 14 de agosto, 2016   De acuerdo a nuestros sabios, muchas grandes tragedias han ocurrido en esta fecha: 1. El pecado de los espías en el desierto; 2. El primer templo fue destruido; 3. El Segundo templo fue destruido; 4. Betar, la última fortaleza contra los romanos durante la rebelión de Bar Kojba (135) fue destruida. 5. Un año después más destrucción al área del templo. 6. En 1492, el Rey Ferdinando e Isabela de España decretaron la expulsión de los judíos – última fecha Tisha BeAv 7. La primera Guerra mundial.  
Prohibiciones: Las prohibiciones de Tisha BeAv son similares a Iom Kipur: (1) No se puede comer ni beber, (2) bañarse o lavarse el cuerpo, (3) untarse aceites o perfumes, (4) tener relaciones matrimoniales, (5) o ponerse zapatos de cuero. Hasta el estudio de Tora es prohibido menos las secciones que tienen que ver con el día, para que el estudio no sea una fuente de alivio y uno pierda su concentración en lo que ocurrió este día. 
Observancias: Normalmente Se comienza en Erev Tisha BeAv con la ‘Seudah HaMafseket,’ la ultima cena antes del ayuno. Esta cena es diferente que la cena antes de Kipur por que la cena de Kipur es alegre y esta es triste. Se comen huevos cocidos y lentejas porque estos son considerados comidas típicas de luto. SE hace una sola comida tavshil ejad o sea todo se cocina en una sola casuela y por eso algunos cocinan el huevo dentro de las lentejas. Algunos comen esta comida antes del ayuno sentados en el piso para demostrar luto. Pero la costumbre española y portuguesa es no hacer esto. Los turcos si lo hacen. Algunos le ponen cenizas a la comida para recordar más profundamente la razón para la cena especial. La cena no se
come junto con otros para no hacer zimun y tener que orar birkat Hamazon en grupo alegre. 
ESTE AÑO COMO Tisha BeAV cae en shabat y el día de luto es movido al domingo las costumbres de luto antes del día son canceladas. No se puede demostrar luto en shabat y por eso no se hace nada durante shabat para marcar este duelo que comienza directamente después de shabat. Durante el shabat es permitido comer carne y tomar vino hasta la hora muy cerca al fin del shabat. Cuando se hace Havdala se le da a un niño menor de edad que tome una gota del vino de havdala para que no sea una ´beraja levatala una bendición en vano. 
Después de Arvit y Havdala se bajan las luces y se dice Kinot oraciones de lamentación y entonces se dice el libro entero de Lamentaciones Ëija con tonos de duelo. Después del kadish de duelo “lehadeta” el rabino o dirigente dice la oración: 
Ajenu bet yisrael” Mis hermanos de la casa de Israel, por favor escuchen mis palabras, Hoy 2016 5776 marca 1948 años desde la destrucción de nuestro sagrado templo, por causa de nuestros pecados. Esto representa que nuestra vida judía, nuestro templo fue quitado de nuestras vidas por causa de nuestros pecados. Estamos siendo llamados a hacer teshuva y arrepentirnos de nuestros pecados para poder crear el restablecimiento de nuestro templo. Que sea pronto en nuestros días AMEN. 
(El número de años se calcula restando 68 del año del calendario gregoriano. 68 equivale en guematria a la palabra Jayim vida.) 
 En el shajarit de la mañana de Tisha Be Av no acostumbramos ponernos los tefilin y talet para demostrar luto porque estos son considerados como prendas de gloria en hebreo ¨¨Pear.  Cuando se lee la Torá no se saca con sus decoraciones de plata. Se puede usar decoraciones de madera y el “yad” (pieza para apuntar a las palabras) de plata no se usa en lugar de esto algunos acostumbran usar uno de madera.  Hasta Mincha de Tisha B'Av uno debería de evitar sentarse en una silla y en lugar debería de usar el piso o un banco bajo. Estos es similar a la práctica de Shiva.
 Comenzando con Minja uno puede usar una silla. Los hombres se ponen tefilines y el luto es disminuido un poco.  Es prohibido saludar a los amigos y conocidos durante Tisha BeAv. Pero si alguien que no sabe la ley lo saluda a uno primero es correcto saludarlo con un voz baja.  Hasta el medio dia después de Tisha BeAv se acostumbra evitar la carne y el vino porque el templo continúo a quemar durante ese día. Este año como se movió el día para evitar luto y ayuno en shabat, esta ley no aplica. 
Lamentamos profundamente la destrucción de nuestro sagrado templo Hace mil novecientos cuarenta y ocho años.